关于结肠癌的风险、发展与症状

结肠的功能

结肠与直肠被统称为大肠。其主要功能是储存粪便和吸收水分,本质上是消化系统的最后一个部分,任何没有被小肠吸收的营养物质都会进入结肠,最终在排便时被排出体外。

结肠癌发展

结肠癌源自于结肠的内膜或粘膜。随着结肠内膜不断生长和脱落,内膜或粘膜也在不断进行细胞复制,而这样每次复制都有变异的风险。

虽然大多数变异细胞将很快被身体的防御系统发现并被清除,但有些则避开了防御系统并持续繁殖,最终发生癌变。

大多数结肠癌病例都依循由腺瘤至癌的发展顺序。这意味着结肠内的异常生长最初是良性的(腺瘤),随后才变成癌症(癌)。多数病例中,结肠癌最初只是一个良性息肉,但因为没被及时发现和切除,良性息肉最终产生癌变。

结肠癌症状

不幸的是,即使息肉的尺寸很大,早期的结肠癌一般仍不带任何症状。

肠癌的症状很大程度上也取决于癌症的位置及其与结肠末端的距离;位于结肠右侧的肿瘤一般不会引起什么症状,因为刚从小肠进入的半固体粪便可以轻易流过多数的肿瘤。虽然癌瘤可能将出血并导致血液与分辨掺杂,但肉眼是看不到的。

另一方面,位于结肠左侧的粪便更加结实(经过结肠,因此吸收了更多水分),因此癌症对粪便的影响更加明显,将出现如血便、便秘,以及大便变窄等症状。

肠梗阻是其中一个可能的并发症,发生在肠道完全被堵塞、导致粪便不能通过的时候。这将引来腹痛、腹胀,最终导致呕吐。

所有这些症状都进一步强调了定期进行结肠癌筛查的重要性。这将保证任何异常增生(包括无症状的)都能被及早发现并切除。

患结肠癌的风险等级

  • 年龄: 大多数结肠癌病例发生在50岁以上的病患身上
  • 家族病史: 那些近亲中有患结肠癌的人,患上结肠癌的风险更大
    • 一级亲属(父母、子女、兄弟姐妹)-> 6%风险
    • 如果上述亲属在50岁以下时被确诊->10%风险
    • 两个一级亲属(如父亲和兄弟) -> 17%风险
    • 三个一级亲属 -> 50%风险
  • 个人结肠癌及息肉病史: 两种情况都将导致患癌或复发的风险增加。第一次患癌的年龄越早,息肉的数量越多,风险也同时就越高。
  • 炎症性肠病个人病史: 炎症性肠病会导致肠道慢性炎症,增加患上结肠癌的风险。
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